Новая Голландия

Известно, что пятый континент Австралия был открыт голландским мореплавателем Виллемом Янсзоном в 1606 году. В 1644 году Новая Голландия была исследована Абелем Тасманом вдоль северного и северозападного побережья. Из-за непривычности климатических условий Новая Голландия долгое время не заселялась. В 1770 году Джеймс Кук, английский мореплаватель, подошел к восточному берегу материка и подробно исследовал его. Открытую территорию он назвал Новым Южным Уэльсом и объявил ее британским колониальным владением.

В 1644 году Новая Голландия была исследована Абелем Тасманом вдоль северного и северозападного побережья

Как отмечал известный географ Эрих Раквитц, в Англии возник проект, чтобы Новая Голландия стала местом ссылки заключенных. Таким путем англичане убивали сразу двух зайцев: во-первых, они получали возможность разгрузить свои тюрьмы, во-вторых, британская корона могла еще в будущем извлечь немалую пользу из депортированных преступников. Кроме уголовных элементов английские власти ссылали туда революционных деятелей. 26 января 1788 года в Новую Голландию прибыли первые поселенцы. Их было 850 человек. Ссыльных сопровождал Артур Филипп. Место высадки капитан назвал Сиднеем, в честь английского министра колоний лорда Сиднея.

Исследованиями южных берегов Новой Голландии занимались французские военные моряки Никола Воден и Жак Амелен. Один из открытых архипелагов Воден назвал в честь Наполеона Бонапарта, а залив – именем его брата Жозефа Бонапарта.

Крупные достижения в исследовании Новой Голландии принадлежат английскому военному моряку Мэтью Флиндерсу. Он доказал, что Новая Голландия является единым материком и предложил назвать его Австралией. В 1901 году шесть английских колоний Новый Южный Уэльс, Виктория, Квинсленд, Южная Австралия, Западная Австралия и Тасмания объединились в Австралийский Союз.

В соответствии с Вестминстерским статутом единственной конституционной связью между Австралией и Великобританией остался общий глава государства — британский монарх. Австралия приняла его в 1942 году, но дата принятия была официально обозначена 1939 годом для того, чтобы подтвердить обоснованность законодательства, принятого парламентом Австралии во время Второй мировой войны.

Климат Австралии находится под значительным воздействием океанических течений, в том числе Индийского океана, которые создают периодические засухи и сезонное тропическое низкое давление, которое приводит к формированию циклонов в северной части Австралии. Эти факторы вызывают заметное изменение количества осадков от года к году. Большая часть севера страны обладает тропическим климатом с преимущественно летними осадками.

Большую часть территории Новой Голландии - Австралии занимают обширные пустыни и низменные территории. Наиболее известные пустыни: Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория. На востоке от пустыни Виктория простирается полупустыня Большой Артезианский бассейн. На востоке материка находятся сильно разрушенные, невысокие горы - Большой Водораздельный хребет с максимальной высотой на юге (гора Косцюшко, 2228 м; Таунсенд, 2209 м). Разломы и речные долины расчленяют горы на отдельные массивы.

Население Австралии составляет 21 507 719 человек (перепись 2011 года).

Инструменты